微软客户抨击该公司打击竞争对手的云计算合同伤害了客户利益

目前针对大型科技公司的反垄断审查和监管浪潮明显遗漏了一家公司。微软公司,这个软件和云计算巨头,在20世纪90年代是美国政府具有里程碑意义的诉讼的臭名昭著的目标。这种观点认为,微软已经被政府多年的严格监督所压制,而且由于它在很大程度上迎合了其他公司而不是消费者,所以它不属于与Facebook、亚马逊、谷歌和苹果相同的类别。但现在微软的一些客户和它的一些最激烈的竞争对手正在提出一个大胆的主张:这个软件巨人再次利用其对一个市场的影响力来阻挠另一个市场的竞争。

三年前,微软对其一些最普遍的软件程序(包括Windows和Office)的许可方式进行了改革,增加了在亚马逊网络服务和谷歌云平台等竞争对手的云计算系统上运行这些程序的成本。在某些情况下,修改后的协议直接禁止在竞争的云服务上使用一些产品。AWS和谷歌表示,他们已经代表多个客户向微软投诉。法国云计算供应商OVH和其他身份不明的公司去年就这种做法向欧洲监管机构提出投诉,称其也受到微软政策的伤害。

主要的商业软件客户,其中一些现在才开始看到影响,因为他们更新交易或更换老化的程序,也被激怒了。在六个月的时间里,彭博社采访了五位微软客户和三位与受这些变化影响的客户合作的软件经销商。在彭博新闻社联系后,微软总裁兼副主席布拉德-史密斯说,该公司将与客户和竞争对手交谈,并致力于解决这些问题。”肯定有一些合理的担忧,”他在接受采访时说。”对我们来说,了解更多然后做出一些改变是非常重要的。”

大大小小的公司和组织都感受到了这种影响。一位熟悉一家财富100强公司软件系统的人士说,微软的规则不允许在亚马逊的云上运行其现有的Office软件,并要求它支付更多的费用在其竞争对手的服务器上运行Windows操作系统。一位顾问试图帮助一家财富10强的客户转移到谷歌云,但客户在发现这将在五年内增加5000万美元的Windows许可证成本后放弃了这个想法。客户、顾问和经销商在匿名的情况下发言,因为他们没有被授权公开讨论机密的许可证细节,一些人说他们害怕微软的报复。

为客户提供微软许可建议的研究公司Directions on Microsoft的分析师韦斯-米勒(Wes Miller)说:”粪便即将进入风扇”。他说,在竞争对手的云服务上使用该公司的软件,”比过去要贵得多,比你在Azure上做同样的事情要贵得多。”微软的做法跨越了针对企业的两个最有利可图的技术领域:云计算和生产力软件,前者是它的追赶者,后者是它的主导。亚马逊公司(Amazon.com Inc.)价值620亿美元的云计算部门在云计算基础设施服务市场上处于领先地位,这些服务让公司利用计算能力来运行应用程序和存储数据。微软的Azure是一个不断增长的第二名,而Alphabet公司的谷歌云正在追赶Azure。更多的企业正在将他们的企业程序–办公软件、数据库、工资程序和客户网站–转移到亚马逊、微软、谷歌和其他云计算供应商拥有的数据中心,使他们免于拥有和维护自己的设备的费用。

但是,大多数公司仍然使用微软的Windows和Office来运行公司电脑,并用于发送电子邮件和创建电子表格及演示文稿等任务。根据Gartner的数据,Windows操作系统去年在个人电脑市场上占有96%的份额,而Office套件在2020年占据了86%的市场。宾夕法尼亚大学反垄断法教授赫伯特-霍文坎普(Herbert Hovenkamp)说,他曾在20世纪90年代末和21世纪初为美国各州起诉微软的反垄断案提供咨询,将具有Windows市场力量的产品与另一个产品(如Azure)联系起来,以获得客户的支持,或使产品与竞争对手的服务配合得更差,这可能是一种被称为捆绑的反垄断行为。

“微软在某种程度上是在玩火,”霍文坎普说。

2019年的变化在技术上只适用于最大的云计算供应商,

2019年的变化在技术上只适用于最大的云计算供应商,但像OVH这样较小的区域性销售商说,他们在服务器上托管微软程序时也面临更高的价格。根据彭博社查看的OVH投诉的机密摘要,为了向客户出售OVH的云服务以与微软的程序配合使用,OVH说它必须签署微软的许可协议,根据该协议,微软 “对必须的产品收取更高的价格”。OVH说,它还被迫同意 “繁琐和滥用条款”,如提交审计和向微软提供用户的机密信息。根据彭博社看到的文件副本,3月份,欧洲监管机构向微软的云计算竞争对手和合作伙伴发送了一份调查问卷,询问了OVH提出的一些问题。

在回答有关许可做法的询问时,微软表示,它确实向选择在Azure中运行一些程序的现有客户提供了折扣,与在亚马逊或谷歌使用相同产品的成本相比,但它认为谷歌和亚马逊可以向这些客户提供自己的折扣以赢得他们的业务。该公司还表示,它目前确实限制在谷歌、亚马逊和阿里巴巴的云中使用某些版本的Office。

史密斯说,这些政策的目的不是为了让对手处于不利地位,但显然已经出现了一些 “意外的后果”。特别是微软希望与欧洲的云计算供应商对话,解决他们的担忧。”我们应该对欧洲云计算供应商的非预期影响特别敏感。他说:”我们非常有兴趣与他们直接联系,并真正听取和更好地了解他们的关注点是什么。史密斯没有详细说明该公司正在考虑哪些变化。

软件许可规则冗长而复杂,微软的政策对每个产品都有所不同。现在造成紧张的问题影响到那些购买了在自己的数据中心和办公室使用软件的权利,但现在想在云中使用这些程序的客户–这意味着软件将通过亚马逊、谷歌、阿里巴巴或微软自己的Azure云交付。微软、阿里巴巴、亚马逊(包括AWS上的VMware云)和谷歌”。

根据微软米勒的指示,包括Word、Excel和PowerPoint等常见商业程序的软件包Office是 “最糟糕和最复杂的”。一个版本的Office套装–在云计算环境中使用的版本–不再被允许在竞争对手的云供应商上使用。而传统Office产品的较新版本也有类似的限制。相反,客户必须依赖旧版本的Office,这些版本将在2025年失去支持,或者支付更高的价格购买授权版本的Office。米勒说,对于许多客户来说,这笔费用是在他们已经购买的Office云应用程序副本的成本之上的。

客户说,微软的额外费用限制了他们的选择。一位来自大型教育机构的代表说,该机构正在加速向云计算迁移,希望采取多云的方式,而不是依赖一个供应商,并希望开始将Windows Server应用程序转移到其他云系统。但是,根据彭博社查看的与微软的协议副本,该机构的许可证规定,这些产品可以在他们自己的办公室使用,或者 “只在微软Azure上托管”。该机构可能会试图说服微软在下次续约时修改协议,预计尝试使用亚马逊或谷歌可能会花费更多。当美国司法部在20世纪90年代末起诉微软时,该公司被指控将无处不在的Windows与IE浏览器非法捆绑,并利用这一纽带压制Netscape Navigator。微软最终被认定犯有非法维护其Windows垄断的罪行。初审法院的法官也认定该公司在搭售指控上有罪,但这部分裁决被上诉法院撤销,美国政府也拒绝进一步追究。

客户目前最大的痛点之一是使用称为虚拟桌面的技术,该技术让Windows和Office等软件通过互联网在PC上运行,而不是在每台机器上安装单独的程序副本。亚马逊为此提供了一项名为WorkSpaces的服务。微软有竞争产品,包括Azure虚拟桌面和新的Windows 365云电脑–客户和软件经销商说,这家位于华盛顿州雷德蒙德的公司在试图将客户推向它方面变得更加有力。

客户目前最大的痛点之一是使用称为虚拟桌面的技术,该技术让Windows和Office等软件通过互联网在PC上运行,而不是在每台机器上安装程序的单独副本。亚马逊为此提供了一项名为WorkSpaces的服务。微软有竞争产品,包括Azure虚拟桌面和新的Windows 365云电脑–客户和软件经销商说,这家位于华盛顿州雷德蒙德的公司在试图将客户推向它方面变得更加有力。

这就是困扰一家财富100强公司的问题,该公司在使用Windows的同时还使用亚马逊的云软件。一位熟悉该公司的人士说,当它开始向员工推广移动设备时,就开始使用AWS。该公司成功使用其亚马逊和Windows的组合达数年之久,直到2019年底发生变化。最近,当该公司开始与微软续签合同时,冲突出现了,为了继续通过亚马逊的云在虚拟桌面上使用Windows,客户需要购买以前包含的许可证,使总成本增加数百万美元。

这位熟悉情况的人士说,该公司认为这是一种惩罚,因为Azure客户可以免费获得这个额外的许可证。该人士说,在不违反与微软的许可条款的情况下,客户根本不允许通过竞争性的云计算运行Office软件。该公司花了几个月时间与微软就这一问题进行谈判,最终获得了几年的缓和期。过了这个期限,这个客户将再次不符合规定。

一位熟悉另一个客户(一家金融服务公司)的人士说,它没有得到任何旧政策的延期,因此它在竞争对手的云上使用Office现在违反了其许可条款。在另一个云上使用Office通常需要公司和他们的软件开发人员 “做所有这些异国的、奇怪的模式,以便能够尝试让这样的东西工作,”Miles Ward说,他是谷歌的前雇员,现在是SADA系统的首席技术官,该系统帮助客户迁移到谷歌云。”这似乎是一种全面的、有意的计划,为Azure以外的云创造摩擦。”

AWS和谷歌表示,他们对微软的投诉没有任何进展。”AWS销售和营销高级副总裁马特-加曼说:”这可能是微软最大的竞争手段,迫使他们的被许可人使用Azure。谷歌拒绝对其投诉进行详细说明。

亚马逊也在游说监管机构审视微软的行为。今年2月,包括AWS在内的云计算组织CISPE开始推动欧盟将微软纳入正在计划的关于数字市场的全面法律中。它认为,商业软件制造商正在滥用许可证,将客户纳入他们自己的云基础设施。换句话说。微软又玩起了老花招。

尽管最近对美国大型科技公司的批评大多忽略了微软,而是集中在社交媒体平台和其他消费者服务上,但欧盟的监管机构已经对包括微软在内的云计算供应商表示关注。法国竞争管理机构正在对供应商进行调查,以研究云计算行业的 “竞争态势 “以及联手提供服务的供应商之间的合同。

“这真是书呆子色情和会计的螺旋式融合,”微软的米勒上的方向说。”监管机构似乎比他们能够更好地了解和回应消费者的关切。”即使公司提供激励措施,以捆绑使用其一个以上的产品,也有办法成功地论证这种捆绑是合法的,霍文坎普说。

他说:”我不是在告诉你有违法行为,我不知道,”他说。但是,”当他们试图利用金钱杠杆或术语杠杆将Windows用户或Office用户转向微软的云服务而不是替代服务时,他们就处于危险的境地。”

当新的许可规则在2019年公布时,它们也正式适用于Azure,这意味着从技术上讲,在云中运行这些程序的较高成本将被征收到微软自己的服务上。但微软也出台了Azure混合福利等计划,为将现有的Windows Server和SQL Server转移到云端提供Azure的折扣。由于对手不存在这种福利,实际上,选择微软的云计算会更便宜。

事实上,微软最近吹嘘说,客户通过使用Azure Hybrid Benefit将传统许可证转移到Azure可以节省资金,在1月份的一篇博文中列出了50%的节省,而通过标准的现收现付Azure费率购买这些许可证的费用。想在AWS或谷歌云上使用软件的客户只能接受较高的费率。

(彭博社)

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